Martes, 31 de enero de 2006
Bbc entrevisto a Jimmy Wales: fundador de Wikipedia.
Reproduzco la entrevista, para verla originalmente apretar aqui
Las preguntas fueron hechas por lectores de la bbc y este medio las selecciono.

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INTRODUCCION

Para quienes utilizan internet c?mo herramienta de investigaci?n, la enciclopedia en l?nea Wikipedia se ha convertido en una fuente que no puede ser ignorada.

Esta enciclopedia, que contiene una enorme variedad de material, utiliza la tecnolog?a wiki que permite la edici?n de sus contenidos por parte de cualquier usuario desde su ordenador. Adem?s, todos sus contenidos son libres en lo referente a su uso y a su edici?n.

Si bien el hecho de que los lectores puedan editar el contenido de Wikipedia es para muchos una ventaja, para otros ?ste es precisamente su punto d?bil ya que la informaci?n puede ser editada de forma incorrecta.

Para hablar sobre este y otros temas, su fundador, Jimmy Wales, accedi? a conversar con BBC Mundo para responder nuestas preguntas y las de los lectores.

?COMO FUNCIONA?

Quisiera saber de que manera se maneja y ordena la informaci?n que es publicada por Wikipedia?
Jorge Echeverri, Puerto Ordaz, Venezuela

Wikipedia es un esfuerzo voluntario para crear una enciclopedia gratis. Tenemos cientos de usuarios activos que monitorean la p?gina, organizan el material, y revisan las entradas hechas por el p?blico, las editan y revisan. Es un trabajo en constante construcci?n.

?Existe alguna estrategia espec?ficamente dise?ada para vigilar y validar la precisi?n de la informaci?n incorporada libremente? En caso afirmativo, explique en qu? consiste.
M. ?ngel C?rdova L., Villahermosa, M?xico

Hay una comunidad muy fuerte de usuarios que monitorean la p?gina a trav?s de algunos aspectos del programa. Hay una p?gina de "cambios recientes" en el que se registran todas las ediciones que se hacen. Cada usuario tiene una p?gina en la que puede listar las p?ginas de los temas en los que est? interesado y revisar si han ocurrido cambios.

Una de las reglas m?s importantes es la de la neutralidad. Esto quiere decir que si un art?culo de Wikipedia habla sobre un tema controvertido, no debe asumir una posici?n, sino que se debe limitar a describir el debate. Esto se ha convertido en una manera maravillosa para que la gente de no est? de acuerdo llegue a un consenso. Puede que no se pongan de acuerdo sobre los hechos, pero pueden ponerse de acuerdo sobre por qu? est?n discutiendo.

Asumimos la buena fe y cultivamos la cooperaci?n cultural. Si la gente simplemente llega y ataca a otros, la podemos bloquear. Intentamos construir un buen espacio para que la gente pueda trabajar.

?Y LOS DERECHOS DE AUTOR?

?Afront? alguna demanda por usar datos o informaci?n que puede pertenecer alguna otra enciclopedia?
Freddy Barros, Quito, Ecuador

Nunca hemos enfrentado ninguna demanda legal, pues tenemos pol?ticas muy estrictas. No somos activistas de los derechos de autor que practican la desobediencia civil. Vamos a?n m?s all?: no aceptamos el plagio porque, a pesar de que es permitido por la ley de derechos de autor, no creemos que sea aceptable que Wikipedia tome el trabajo de otros sin darles cr?dito. Tendemos a ser muy conservadores cuando creemos que las cosas pertenecen al dominio p?blico.

Lo que s? recibimos muchas veces son cartas de los abogados. Si es algo leg?timo actuamos muy r?pidamente, pero desafortunadamente hay mucha gente que reclama derechos que no tiene, como los que demandan por obras de arte que tienen cientos de a?os.

Yo les explico la legislaci?n, y adem?s les dijo que deber?an estar avergonzados, pues el papel de los museos no es encerrar la cultura, sino compartirla. Puede incluso ser bueno para ellos, porque si la gente ve im?genes de buena calidad va a tener ganas de ir a verlas.

?DE DONDE SALE EL DINERO?

?C?mo se financia Wikipedia? No he visto publicidad en ella, por lo que me preocupa su independencia. Felicitaciones y saludos.
Claudio Huenufil,Caracas,Venezuela

Somos una organizaci?n grande en sentido de que es una gran comunidad y nuestra p?gina es muy popular; creo que de hecho competimos con la BBC en popularidad. Pero como organizaci?n f?sica, somos muy peque?os.

Tenemos una oficina en St Petersburg, Florida, donde hay dos empleados, y tenemos un ingeniero que vive en California. Tres empleados, entonces. El resto de la gente, y me incluyo, trabaja como voluntario. As? que somo grandes, pero peque?os.

El dinero lo obtenemos de donaciones del p?blico. La mayor?a proviene de peque?as donaciones que van de US$50 a US$100. Tenemos ?xito obteniendo donaciones porque todo lo que hacemos es barato, s?lo tenemos que pagar por los servidores y la banda ancha.

Todav?a nos preguntamos si alguna vez pondremos publicidad en la p?gina. Siempre me he opuesto a esto, pero tenemos que mirarlo de manera seria. Si podemos llegar al punto de generar decenas de millones de d?lares cada a?o, para llegar a nuestras metas, porque el objetivo final de la Fundaci?n Wikimedia es darle enciclopedias gratis a cada persona en el planeta. Lo hacemos bien en lugares en los que hay acceso a internet, pero hay mucha gente en el mundo que nunca ha visto una computadora.

PERO Y ?LA BRECHA DIGITAL?

Ustedes quieren que toda la poblaci?n mundial tenga acceso a una enciclopedia, pero s?lo el 13% de la poblaci?n tiene acceso a internet. ?C?mo superar la brecha?
(Pregunta de BBC Mundo)

Todo lo que hacemos est? libre de derechos, por lo que es como un programa de "c?digo abierto". Todos pueden tomar nuestro trabajo y copiarlo, distribuirlo de manera comercial o no comercial, y ni siquiera tienen que preguntarnos para hacerlo. Lo que esperamos es que aparezcan impresoras de bajo costo que permitan la producci?n de libros y enciclopedias con precios que la gente pueda pagar. Tambi?n estamos viendo que hay voluntaries en ?frica instalando copias locales de Wikipedia en CD ROM, pues hay escuelas que no tienen internet, pero s? tienen computadoras.

ABIERTA O CONFIABLE

?C?mo lidian con el hecho de que la enciclopedia ha crecido lo suficiente como para convertirse en una fuente confiable de informaci?n, pero al mismo tiempo mantenerla abierta al p?blico?
(Pregunta de BBC Mundo)

Ese es el tema de discusi?n de todas nuestras reuniones, desde que comenzamos, pues queremos encontrar el equilibrio. Queremos continuar siendo abiertos porque este es un proyecto voluntario y tiene que ser accesible para la gente que quiere colaborar. Pero, por el otro lado, en cualquier momento los art?culos pueden tener errores, o la gente pone p?ginas en blanco, o palabras ofensivas. Tenemos que arreglar esto r?pidamente como comunidad, pero es una pregunta abierta.

Lo que estamos haciendo es dise?ar m?s herramientas en el programa. Podemos poner los art?culos en estado de "semi protecci?n", o en un futuro vamos a retrasar la publicaci?n por diez minutos en art?culos controvertidos para que la comunidad pueda estudiar si no se trata de vandalismo.

?Wikipedia me parece un sitio genial!! Sin embargo he notado que las aportaciones de los usuarios se concentran en temas de la cultura popular mientras que los temas de conocimiento cient?fico tienen aportaciones muy pobres. ?Se puede incentivar a que expertos en temas cient?ficos hagan aportaciones m?s nutridas en estos campos?
Gonzalo D?az, Aguascalientes, Mexico

Creo que la debilidad est? en otros temas. Me imagino que el lector habla sobre la versi?n en espa?ol, que es m?s joven que la de otros idiomas. Tendemos a ser fuertes en cultura popular, temas t?cnicos y algunas ciencias, pero estamos d?biles en humanidades. Una de las cosas que queremos hacer es hacer que nuestro programa sea m?s f?cil para que lo puedan usar personas que no son expertas en inform?tica. Para tener una buena enciclopedia se necesitan expertos.

UNA IDEA SIMPLE...

Jimmy, ?c?mo se hace para que una idea sobre algo llegue a tomar forma y se pueda convertir en algo hermoso como Wikipedia?
Eli?cer, Panam?, Panam?

Es muy emocionante. Creo que una de las razones de su ?xito es la naturaleza simple de la idea: un?monos y escrib?monos una enciclopedia en todos los idiomas en el mundo, de una manera amigable y sencilla. A veces Wikipedia puede generar controversias, pero la idea b?sica no es controvertida. Creo que todos pueden pasar su tiempo de una manera benevolente para compartir conocimientos.

?Cree que estos principios de "creatividad colaborativa" se pueden aplicar en otras ?reas?
(Pregunta de BBC Mundo)

S?, yo tengo otro proyecto llamado WikiCities, en el que la gente puede colaborar en comunidades que no tienen que ser educativas ni de referencia. Eso funciona muy bien.

Pero adem?s, yo aprend? varias lecciones de Wikipedia. Me encanta ver la resoluci?n pac?fica de diferentes problemas, porque veo que personas que est?n en diferentes lados de peleas muy controvertidas trabajar juntas y resolver las discusiones de manera civilizada.

ESE NO SE QUE DE LA INTERNET

?Qu? hace que en un medio como internet surjan tantas iniciativas abiertas?
(Pregunta de BBC Mundo)

Lo m?s importante es que internet circula de punto a punto. No se trata de una organizaci?n central que transmite hacia fuera, sino de gente comunic?ndose de manera individual. Las herramientas permiten que la gente se encuentre y colabore en diferentes maneras.

Por ejemplo, mucha gente sabe mucho sobre perros, sobre su cr?a y entrenamiento. Esta gente ahora puede encontrarse por internet. Antes de la aparici?n de la red, estaban aislados, y su conocimiento ven?a de libros o boletines.

Jimmy Wales por Wikipedia

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