Viernes, 10 de noviembre de 2006
La Guerra: cosas de ni?os. Una realidad que afecta no solo a ?frica

Carina Temperini
Rebeli?n
En el siguiente escrito analizare la utilizaci?n de ni?os soldados en ?frica. Una problem?tica de la cual poco se sabe, por el escaso inter?s de la opini?n publica internacional. Muchos ni?os menores de edad, que van desde los siete u ocho a?os en adelante, son victimas de malos tratos por parte de grupos militares o paramilitares, los cuales los usan para engrosar las filas de sus grupos en conflictos b?licos. Pero, como veremos mas adelante, esto no solo sucede en ?frica sino que tambi?n en otros pa?ses del mundo.

"Mas de 300.000 ni?os menores de 18 a?os- ni?os y ni?as- combaten actualmente como soldados con fuerzas armadas gubernamentales y grupos armados de oposici?n en mas de 30 pa?ses de todo el mundo. En mas de 85 pa?ses ciento de miles de menores de 18 a?os han sido reclutados para fuerzas armadas y gubernamentales paramilitares, milicias civiles y una amplia gama de grupos armados no estatales".1

Angela Sobrino Lopez, en una publicaci?n que titula "Ni?os y Combatientes” concuerda con lo que publica UNICEF. En el mencionado articulo, la autora nos informa que "m?s de 300.000 ni?os y ni?as menores de 18 a?os participan actualmente en alrededor de 30 conflictos armados que se est?n librando en 50 pa?ses de todo el mundo. En 27 casos se ha detectado el empleo de menores de 15 a?os, llegando en ocasiones a haber reclutas de 7 y 8 a?os. El reclutamiento lo llevan a cabo tanto los ej?rcitos regulares (fuerzas armadas gubernamentales), como los irregulares (paramilitares, guerrilla, grupos denominados de autodefensa)."2

La participaci?n de ni?os en conflictos b?licos tiene consecuencias psicol?gicas y f?sicas importantes. Algunos informes llegan a plantear que estos constituyen hasta la cuarta parte de los combatientes. Son considerados por los reclutadores como obedientes, baratos y sacrificables.

"La Republica del Congo registra una de las mayores tasas de ni?os soldados en todo el mundo"..."A menudo se los env?a a las l?neas de combate, donde se los obliga a ir en avanzadilla para detectar la presencia de tropas enemigas, hacer de guardaespaldas de jefes militares o se los convierte en esclavos sexuales"3. De esto resulta que no solo son reclutados ni?os, sino tambi?n ni?as a las cuales se las utiliza como esclavas sexuales para los soldados y cuya consecuencias mas importante es el contagio de enfermedades ven?reas de transmisi?n sexual, HIV entre ellas, as? como tambi?n embarazos no deseados en ni?as menores de edad, abortos naturales y provocados y hasta la muerte.

"Las guerras se libran en los denominados pa?ses fr?giles donde la capacidad de gobernar y regular se ha perdido, los sistemas educativos, sanitarios y de producci?n por lo general no funcionan, los mecanismos de control no existen, los derechos humanos son violados casi sistem?ticamente y suele reinar un caos total. En este contexto los grupos armados act?an libremente. En plena luz del d?a aparecen los camiones en colegios, orfanatos, centros de refugiados y barrios marginales y secuestran a tantos ni?os y ni?as como puedan."4

Las formas de reclutamiento por parte de fuerzas o grupos armadas es de las mas variadas formas, en Burundi; como en Sierra Leona y Costa de Marfil, tambi?n en la Republica Democr?tica del Congo y Liberia van desde los secuestros de los ni?os de las puertas de sus casas, en la calle o puertas del colegio, hasta el alistamiento voluntario por pobreza y desprotecci?n."Se sabe de ni?os que han ingresado voluntariamente en las filas del ejercito o de grupos pol?ticos armados tras haber sido apartados de sus filas y verse expuestos a la pobreza y la quiebra de los servicios sociales b?sicos como los centros educativos y de salud"5

Una vez en las filas estos ni?os reciben adoctrinamiento e instrucci?n militar, viven en condiciones penosas de vida. Despu?s de recibir las instrucciones son enviados a los frente de batalla. La nueva generaci?n de armas, mas f?ciles de usar y mas livianas, hace que los ni?os puedan manipularlas y utilizarlas en poco tiempo. La fabricaci?n y proliferaci?n de armas ligeras de f?cil manejo ha tenido como consecuencia que un ni?o de 10 a?os pueda convertirse en un soldado tan eficaz como un adulto.

De los informes consultados surge otro factor que ayuda, por decirlo de una manera, a estos ni?os a cometer los abusos a los que son encomendados, y es el consumo de drogas a los que son obligados para que no tengan miedo.

"Rebecca Sackie, de 19 a?os, fue una de las reclutadas y obligadas a consumir drogas para convertirse en lo suficientemente valiente como para luchar; -Cuando me reclutaron las fuerzas del gobierno me dieron drogas para poder luchar contra los enemigos. Luche duro y ahora soy capaz de hacer cualquier cosa, he matado y puedo volver a matar-" Siguiendo con la cita mas adelante nos dice, "los ni?os soldados de Liberia dejaron la guerra, pero no las drogas"6.

La decisi?n y el arrojo que faltan en un ni?o para participar en conflictos armados o cometer actos atroces contra su propia familia es suministrada por el consumo de drogas y alcohol, de manera que as? eviten el miedo y adquieran cierto grado inconsciente de coraje, para combatir y subsistir en el conflicto. Bien entrenados los ni?os pueden convertirse en soldados ideales: f?ciles de intimidar, d?ciles, no sienten temor, pueden ejecutar las tareas mas atroces sin ning?n tipo de remordimiento, son prescindibles y pueden llegar a realizar tareas suicidas.

Al comienzo del trabajo planteaba que esto no solo sucede en ?frica, sino que varios informes publican que la utilizaci?n de ni?os para engrosar las filas de grupos armados se da tambi?n en otros pa?ses del mundo. UNICEF public? que algunos de los pa?ses m?s industrializados de Europa y Am?rica del Norte contin?an aceptando reclutas voluntarios a la edad de 16 o 17 a?os. Adem?s; "aunque la incidencia de los ni?os soldados se ha reducido en Am?rica Latina a medida que han tocado a su fin los conflictos en toda la regi?n, miles de ni?os menores de 18 a?os contin?an combatiendo con fuerzas armadas o grupos estatales y no estatales. Los pa?ses mas afectados por este problema han sido Colombia y Per?, si bien un gran numero de ni?os sirven en las fuerzas armadas de Paraguay y los problemas persisten en M?xico.7

Desarme, rehabilitaci?n y reinserci?n en la sociedad de los ni?os:

Angela Sobrino Lopez, plantea en su articulo que una de las maneras de terminar con este problema seria evitar que se produzcan los enfrentamientos armados, siendo adem?s "necesario intervenir ya para contribuir a mejorar las condiciones de vida de estos menores".8 Se trata de lograr de que los ni?os no retomen las armas, que no vuelvan a ser secuestrados. De esta tarea se encargan, desde hace tiempo, ONGs as? como tambi?n instituciones internacionales. Seg?n la autora mencionada "en la mayor?a de los casos han sido reclutados bajo presi?n (f?sica- psicol?gica). Cuando se les desmoviliza suelen llevar ya mucho tiempo luchando y la guerra ha pasado a ser su forma de vida. El grupo armado es su referencia y les proporciona seguridad."9 No habr?a que caer en el error de generalizar ya que muchos otros intentan escapar por las atrocidades que est?n obligados a cometer, y es en estas situaciones donde los encargados de la rehabilitaci?n y reinserci?n social deben presentarles alternativas atrayentes, inculcarles respeto y confianza en si mismos. Alternativas que mejoren su situaci?n socioecon?mica, (recordemos que muchos se alistan voluntariamente por situaciones de pobreza).

"La reintegraci?n de los ni?os soldados, cuando se consigue un acuerdo de paz, es tremendamente dif?cil. En sus retinas se acumulan abusos f?sicos o ps?quicos."10 Es dif?cil tambi?n porque muchos ni?os no pueden volver a sus comunidades a causa de que ?stas se han movilizados, han sido desplazadas y se hace dif?cil localizarlas.

"Varios ni?os soldados que ya hab?an sido desmovilizados contaron a Amnist?a Internacional que ten?an miedo de volver a su comunidad porque sus vecinos hab?an sido testigos de su participaci?n en cr?menes"11

Es necesario una respuesta urgente a este problema, una soluci?n a nivel mundial para la rehabilitaci?n f?sica y psicosocial de estos ni?os, as? como tambi?n su reintegraci?n en la sociedad. Miembros del Comit? Internacional de la Cruz Roja (CICR) presta apoyo a las organizaciones de los lugares donde existen estos conflictos armados para afrontar la emergencia, llevando adelante la tarea de garantizar el equilibrio psicol?gico y emocional de los ni?os, su desarrollo normal y su educaci?n.

Protocolo Facultativo a la Convenci?n sobre los derechos del Ni?o: respuesta y avance

La Convenci?n sobre los derechos del Ni?o se crea en 1989 estableciendo que; ni?o es todo ser humano menor de 18 a?os. Sin embargo establece la edad m?nima de 15 a?os para su posible reclutamiento y participaci?n en conflictos b?licos. A ra?z de esto muchos gobiernos, y ONG pidieron que se elevara a 18 la edad legal m?nima de reclutamiento y participaci?n en conflictos armados.

En 1992, como consecuencia de los abusos que se segu?an cometiendo contra la infancia y para velar por el cumplimiento y aplicaci?n efectiva de los derechos reconocidos en la Convenci?n, se re?ne el Comit? de los Derechos del Ni?o. Se invitan al debate a ONGs y representantes de agencias de Naciones Unidas. Como resultado de dicho debate, se propuso llevar a cabo un estudio sobre las repercusiones de los conflictos armados en los ni?os y ni?as y la redacci?n de un Protocolo Facultativo, que contemplara los 18 a?os como edad m?nima para el reclutamiento y participaci?n de los menores en conflictos armados. Se designa a un grupo de trabajo, que tendr?a como objetivo la redacci?n de dicho Protocolo. En el grupo de trabajo participaron las agencias internacionales de Naciones Unidas UNICEF y ACNUR, la Organizaci?n Internacional del Trabajo, y el Comit? Internacional de la Cruz Roja, as? como tambi?n ONGs reconocidas como Amnist?a Internacional y Save The Children, entre otras.

Entre las disposiciones que se incluyen en el Protocolo, adem?s de establecer los 18 a?os como edad m?nima para la participaci?n directa en hostilidades, se encuentran otras como la de solicitar a los gobiernos que elevasen la edad m?nima para el reclutamiento voluntario por encima de los 15 a?os, prohibir el reclutamiento de menores de 18 a?os en hostilidades por grupos rebeldes o no estatales. Adem?s de pedir a los estados que castiguen dichas practicas, tambi?n pide a los gobiernos medidas y asistencia para desmovilizar, rehabilitar y reinsertar a los ni?os y ni?as soldados.

"El Protocolo Facultativo a la Convenci?n sobre los derechos del Ni?o relativo a la participaci?n de los ni?os en los conflictos armados supone, a pesar de las deficiencias y limitaciones que presenta un notable avance en relaci?n con las normas existentes hasta el momento"12



Por limitaciones y deficiencias, el autor citado hace referencia a la negaci?n de un grupo de pa?ses a elevar a los 18 a?os la edad m?nima para el reclutamiento, como es el caso de EE.UU. y Kuwait, entre otros. Sin embargo ?l mismo plantea que finalmente se pudo llegar a un equilibrio aceptable desde el punto de vista de los derechos del ni?o."El articulo 1 del Protocolo Facultativo establece que los Estado Parte adoptaran todas las medidas posibles para que ning?n miembro de sus Fuerzas Armadas menor de 18 a?os participe directamente en hostilidades"13 Sin embargo, no es una obligaci?n absoluta sino que invita a los estados a adoptar todas las medidas posibles, a ra?z de esto da rienda suelta a las partes para que ciertos casos puedan utilizar menores de 18 a?os en los combates.

Otro tipo de limitaci?n o deficiencia que, a mi entender, postula Felipe Gomez Isa es, qu? tipo de participaci?n en conflictos armados hay que evitar antes de los 18 a?os. Plantea que el Comit? de los Derechos del Ni?o prohib?a todo tipo de participaci?n, directa o indirecta (como cocineros informadores, etc) en los conflictos b?licos y que ciertos grupos se mostraban favorables a estas ultimas. Finalmente, no se ha podido avanzar en la prohibici?n de esa participaci?n indirecta, es una deficiencia en la soluci?n de la problem?tica porque, de igual manera, directa o indirectamente siguen expuestos a los peligros que la guerra conlleva.

Tambi?n este autor hace referencia al reclutamiento voluntario. En los debates en torno a la redacci?n del Protocolo, existieron grupos de pa?ses que consideraban y defend?an la posibilidad de que muchos j?venes se alisten voluntariamente antes de la edad m?nima establecida en dicho Protocolo, alegando las dificultades econ?micas por las que atravesaban y considerando al ej?rcito como ?nica forma de paliar la alta tasa de desempleo de los j?venes menores de 18 a?os. Finalmente, y "vista la dificultad para alcanzar un consenso, Estados Unidos- que tambi?n permite el alistamiento voluntario a partir de los 17 a?os- propuso un cl?usula opt-in para tratar de salvar la situaci?n. En virtud de ella, cuando un estado ratifique el Protocolo que recomienda la elevaci?n de la edad m?nima para el reclutamiento voluntario por encima de los 15 a?os establecidos por la Convenci?n sobre los derechos del Ni?o, deber? depositar una declaraci?n vinculante en la que se?ale la edad m?nima a partir de la cual permite el alistamiento voluntario y las medidas de salvaguarda que ha adoptado para cerciorarse de que el reclutamiento es genuinamente voluntario"14

Otras medidas importantes contenidas en el Protocolo son el compromiso de los estados partes a la difusi?n y a promover los principios y contenidos principales de este, as? como tambi?n a que todas las personas que hayan sido reclutadas y utilizadas en hostilidades sean desmovilizadas. Los estados partes deben comprometerse a dar toda la asistencia necesaria y conveniente para la recuperaci?n f?sica y psicol?gica y la reintegraci?n de los ex combatientes. Teniendo en cuenta la dura situaci?n econ?mica por la que atraviesan los pa?ses devastados por la guerra, el protocolo hace un llamado a la cooperaci?n internacional.

Reflexiones Finales:

La historia de ?frica esta atravesada por los conflictos armados postergados, que datan de la ?poca su independencia, y que la Guerra Fr?a potenci?. Con el fin de la Guerra Fr?a se transformaron en conflictos internos, entre pueblos, etnias, por el control de los recursos que sustentan econ?micamente a estos grupos. Las principales consecuencias de esto son, no s?lo el empobrecimiento y destrucci?n de la sociedad y los recursos econ?micos, sino tambi?n el desplazamiento de poblaciones. Regiones totalmente despobladas por la migraci?n, diezmadas por los efectos de los enfrentamientos. Otra de las consecuencias de esta larga cadena de conflictos armados, de la cual poco se sabe, tanto por la prensa internacional como nacional y que tienen como escenario a Sierra Leona, Republica Democr?tica del Congo, Liberia, Burundi, Costa de Marfil, Uganda, Somalia, entre otros, es la utilizaci?n de ni?os en los mismos. Ni?os que no llegan en ocasiones a tener 10 a?os. A estos ni?os, utilizados como soldados, se les roba su infancia, se les cambia un juguete por un arma y en lugar de aprender a leer aprender a matar. Los grupos armados paramilitares, gubernamentales o de oposici?n, utilizan varias formas para engrosar sus filas: desde el secuestro hasta el suministro de drogas, para que los ni?os pierdan el miedo y se atrevan a cometer los cr?menes mas atroces. Muchos se alistan voluntariamente, por falta de recursos econ?micos, como una salida econ?mica y porque se sienten protegidos en un lugar donde la protecci?n no existe. Son obligados a matar, las ni?as son victimas de violaciones sexuales y, como consecuencias de ellas, est?n expuestas al contagio de enfermedades, veneras como el HIV, sin descontar la cantidad de ni?as que quedan embarazadas, que sufren abortos naturales o provocados a tan corta edad que las llevan muchas veces a la muerte.

Los ni?os no solo pierden su infancia y las oportunidades de educaci?n y desarrollo sino que corren el riesgo de sufrir lesiones f?sicas graves.

"El reclutamiento y la utilizaci?n de ni?os soldados menores de 15 a?os en conflictos armados es un abuso may?sculo contra los derechos humanos y constituye un crimen de guerra"15 Por ello debe darse prioridad absoluta a este problema, al r?pido desarme, desmovilizaci?n, rehabilitaci?n y reinserci?n social de los mismos. La entrada en vigor del Protocolo Facultativo de la Convenci?n sobre los Derechos del Ni?o representa un logro a favor de los ni?os, pero no es una respuesta suficiente a los abusos contra los derechos humanos que sufren cada d?a millares de ni?os soldados. Todos los estados deben comprometerse con lo establecido por el Protocolo, ofrecer las alternativas y posibilidades necesarias para la desmovilizaci?n y reinserci?n de estos ni?os en la sociedad. Es un problema que debe estar en primera plana de las agendas gubernamentales internacionales y nacionales.

Notas:

1 "Los Ni?os y las Ni?as Soldados: un panorama" Unicef

2 Angela Sobrino Lopez, "Ni?os y Combatientes" en: Fuhem

3 Esclavitud Infantil, Testimonios de Ni?os Soldados del Congo, Ni?os en Guerra; En Solidariad.net Fecha: 14-11-2004

4 Sobrino Lopez, Angela: "Ni?os Soldados: Fuera de Tiempo, Fuera de Lugar, EN: Papeles de Cuestiones Internacionales Centro de Investigaci?n para la Paz, Madrid, N? 70, Primavera 2000.

5Amnist?a Internacional, Junio del 2004, "La dif?cil situaci?n de los ni?os soldados" en: La insignia

6Abdullah Dukuly; "Los Ni?os soldados de Liberia dejaron las guerra, pero no las drogas", en: El corresponsal

7 "Los Ni?os y las Ni?as Soldados: un panorama" Unicef

8 Sobrino Lopez, Angela op cit-

9 Sobrino Lopez Angela, op cit

10 Villa Ricardo: "Las Guerras de ?frica: un juego de ni?os" en Revista Pueblos, N? 12, verano 2004

11 Amnist?a Internacional, Junio del 2004, "La dif?cil situaci?n de los ni?os soldados" La insignia

12 Gomez Isa, Felipe: "Ni?os soldados: avances en la protecci?n internacional", en: Papeles de Cuestiones Internacionales, Centro de Investigaci?n para la Paz, N? 74, Madrid, primavera 2001

13 Gomez Isa, Felipe: op cit

14 Gomez Isa, Felipe: opt cit

15Amnist?a Internacional, Junio del 2004, "La dif?cil situaci?n de los ni?os soldados" La insignia

Observatorio de Conflictos, Argentina
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Comentarios
Realizado por Anonimo
Lunes, 17 de marzo de 2008 | 20:14
QUE PUEDO HACER VIVO EN AMERICA LATINA Y CUANDO VEO A MIS HIJOS SIENTO PANICO DE QUE ELLOS VIVAN UN INFIERNO COMO ESE.HOY NO SOLO DEBERIAMOS UNIRMOS ATRAVES DE UN CONCIERTO RIDICULO POR LA PAZ EN ESTA PARTE DEL MUNDO
Realizado por Anonimo
Viernes, 08 de enero de 2010 | 6:17
gggggggnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnRebotadoRebotadoRebotadoRebotadoRebotadoRebotadoFlashFlashNavidad